GINSENG COREANO (Panax ginseng)

Fuente: Facebook Aleix Pàmies

Su raíz se usa como un tónico "Yang" en la medicina tradicional china (1) . Las personas lo consumen para mejorar el rendimiento deportivo, la fuerza, la resistencia y como un inmunoestimulante.

Su ingesta demostró reducir la inflamación y riesgo de lesiones después del ejercicio, con una disminución de los niveles de creatina quinasa, beta-glucuronidasa y glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PDH) (2).
Las saponinas de ginseng redujeron los niveles de colesterol y triglicéridos en plasma total (3).

Los ginsenósidos se consideran responsables de los efectos medicinales de Panax ginseng. Tienen efectos estimulantes e inhibidores sobre el SNC, alteran el tono cardiovascular y aumentan la inmunidad humoral y celular (4).

El ginseng se ha usado para disfunción eréctil (5). Puede aumentar los efectos hipoglucémicos de la insulina y las sulfonilureas, así como también reducir la resistencia a la insulina en pacientes diabéticos tipo II (6) y mejorar la respuesta inmune (7) (8). También se demostró que mejora los síntomas de la menopausia y puede afectar positivamente la salud cardiovascular en mujeres postmenopáusicas (9). Los datos de ensayos clínicos aleatorizados indican que ayuda a aliviar la fatiga crónica idiopática (10) y puede aliviar la hipersensibilidad al frío de las manos y los pies en las mujeres (11).

Tiene efectos anticancerígenos. Los estudios in vitro indican que tiene efectos antiproliferativos (12) (13) . Los datos de estudios epidemiológicos muestran una mejor supervivencia y calidad de vida con el uso de ginseng en pacientes con cáncer de mama (14). Además, dos estudios de casos controlados de sujetos coreanos indican una asociación entre su consumo y la reducción de la incidencia de todos los cánceres (15) (16) . Se necesitan estudios más grandes y bien diseñados.

Debido a que se demostró que el ginseng tiene efectos estrogénicos (17) , los pacientes con cánceres sensibles a hormonas deben evitarlo hasta que haya datos definitivos disponibles.

Consultar con un profesional de la salud en el caso de tomar anticoagulantes y evitar en caso de taquicardias e insomnio.

Referencias científicas:
1. Huang KC. The Pharmacology of Chinese Herbs, 2nd ed. New York: CRC Press; 1999.
2. Nah JJ, Hahn JH, Chung S, et al. Effect of ginsenosides, active components of ginseng, on capsaicin-induced pain-related behavior. Neuropharmacology 2000;39:2180-4.
3. Cabral de Oliveira AC, et al. Protective effects of panax ginseng on muscle injury and inflammation after eccentric exercise. Comp Biochem Physiol C Toxicol Pharmacol 2001;130:369-77.
4. Attele AS, Wu JA, Yuan CS. Ginseng pharmacology: multiple constituents and multiple actions.Biochem Pharmacol 1999;58:1685-93.
5. de Andrade E, de Mesquita AA, Claro Jde A, et al. Study of the efficacy of Korean Red Ginseng in the treatment of erectile dysfunction. Asian J Androl. Mar 2007;9(2):241-244.
6. Ma SW, Benzie IF, Chu TT, et al. Effect of Panax ginseng supplementation on biomarkers of glucose tolerance, antioxidant status and oxidative stress in type 2 diabetic subjects: results of a placebo-controlled human intervention trial. Diabetes Obes Metab. Mar 18 2008.
7. Cho YK, et al. Long-term intake of Korean red ginseng in HIV-1-infected patients: development of resistance mutation to zidovudine is delayed. Int Immunopharmacol 2001;1:1295-305.
8. Scaglione F, et al. Efficacy and safety of the standardized ginseng extract G115 for potentiating vaccination against common cold and-or influenza syndrome. Drugs Exp Clin Res 1996;22:65-72.
9. Kim SY, Seo SK, Choi YM, et al. Effects of red ginseng supplementation on menopausal symptoms and cardiovascular risk factors in postmenopausal women: a double-blind randomized controlled trial. Menopause. 2012 Apr;19(4):461-6.
10. Kim HG, Cho JH, Yoo SR, et al. Antifatigue effects of Panax ginseng C.A. Meyer: a randomised, double-blind, placebo-controlled trial.PLoS One. 2013 Apr 17;8(4):e61271.
11. Park KS, Park KI, Kim JW, Yun YJ, Kim SH, Lee CH, Park JW, Lee JM. Efficacy and safety of Korean red ginseng for cold hypersensitivity in the hands and feet: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Ethnopharmacol. 2014 Dec 2;158 Pt A:25-32.
12. He BC, Gao JL, Luo X, et al. Ginsenoside Rg3 inhibits colorectal tumor growth through the down-regulation of Wnt/ß-catenin signaling. Int J Oncol. 2011 Feb;38(2):437-45.
13. Kang JH, Song KH, Woo JK, et al. Ginsenoside Rp1 from Panax ginseng Exhibits Anti-cancer Activity by Down-regulation of the IGF-1R/Akt Pathway in Breast Cancer Cells. Plant Foods Hum Nutr. 2011 Jul 12.
14. Cui Y, Shu XO, Gao YT, et al. Association of ginseng use with survival and quality of life among breast cancer patients. Am J Epidemiol 2006;163:645-53.
15. Shin HR, Kim JY, Yun TK, Morgan G, Vainio H. The cancer-preventive potential of panax ginseng: a review of human and experimental evidence. Cancer Causes Control 2000;11:565-76.
16. Yun TK, Choi SY. Non-organ specific cancer prevention of ginseng: a prospective study in Korea. Int J Epidemiol 1998;27:359-64
17. Lee Y, Jin Y, Lim W, et al. A ginsenoside-Rh1, a component of ginseng saponin, activates estrogen receptor in human breast carcinoma MCF-7 cells. J Steroid Biochem Mol Biol. 2003 Mar;84(4):463-8.